Elezione di richiamo in California: cosa è successo

Il governatore attuale della California, Gavin Newsom

In California in queste ore sono partiti gli spogli effettivi per l’elezione di richiamo del governatore democratico Gavin Newsom.

L’elezione di richiamo

L’elezione di richiamo (in inglese recall election) è una procedura con la quale gli elettori possono rimuovere un politico o un altro funzionario eletto in un pubblico ufficio attraverso una votazione diretta, prima che il suo mandato elettorale sia terminato.

E’ una procedura molto particolare, ed è quella che è stata messa in campo in California nei confronti del Governatore democratico Newsom.

Sono state necessarie ben 1.495.709 firme valide per poter far partire tutto il meccanismo.

Affinchè la petizione potesse far avviare un richiamo, infatti, secondo la legge californiana le firme raccolte devono essere uguali a una percentuale del numero totale di voti espressi più di recente per l’ufficio mirato. Per la precisione, il 12% per i funzionari esecutivi e il 20% per i legislatori e i giudici statali. La petizione di richiamo, inoltre, doveva includere anche le firme di ciascuna di almeno cinque contee pari in numero all’1% dell’ultimo voto per quell’ufficio in quella contea.

Nel 2018, Gavin Newsom (Democratico) ha corso contro John Cox (Repubblicano). Newsom ha ricevuto 7.721.410 voti (61,9%), mentre Cox ha ricevuto 4.742.825 voti (38,1%). Il numero totale di voti espressi in quelle elezioni è stato di 12.464.235. Il procedimento matematico per far partire l’elezione di richiamo è una semplice percentuale: 12% di 12.464.235 = 1.495.709, che rappresenta il numero di sottoscrizioni necessarie per presentarla.

Ovviamente, posto che le elezioni di richiamo hanno avuto luogo, le firme necessarie sono state raccolte: la legislazione della California ha regolarmente pubblicato tutti i rapporti di firma e il riepilogo cumulativo statale.

La vicenda: Orrin Healtie

La vicenda ha tratto origine da una petizione di richiamo presentata il  17 novembre 2020 da Orrin Healtie , residente a Folsom.

In molti hanno indicato la petizione come un tentativo di Trump di contestare la frode elettorale, dal momento che anche in California ci sono parecchi dubbi sugli esiti delle presidenziali.

In realtà, la vicenda parte da molto lontano. Orrin Healtie è un ex poliziotto ed è incappato in un video, navigando sui social nel 2019. In questo video si vedeva il Governatore della California Gavin Newsome istruire gli immigrati entrati illegamente nel paese a non aprire le loro porte alle forze dell’ordine a meno che gli ufficiali non fossero in possesso di un mandato.

Healtie, in pensione e con una carriera di 25 anni nelle forze dell’ordine, si è infuriato, ritenendo che il messaggio del democratico fosse un insulto alla sua professione. Healtie ha quindi contattato esperti dell’elezione di richiamo del 2003 , reclutato 58 coordinatori di contea, 27 leader regionali e più di 150 gestori di social media.

Fino a marzo di quest’anno, il Governatore Newsom ha del tutto ignorato questo sforzo, credendo che non si sarebbe mai concretizzato.  Quando invece ha compreso che stava arrivando in porto, è partito, sostenuto dai media, in una campagna di diffamazione nei confronti di Healtie, accusandolo di essere colluso con i Proud Boys, un gruppo di estrema destra anti-immigrazione, e di essere sostenitore della “teoria del complotto” Q Anon.

Sebbene Donald Trump non abbia mai fatto cenno all’elezione di richiamo, i seguenti gruppi hanno sostenuto la procedura:

  • 2018 candidato governatore John Cox (repubblicano)
  • L’ex sindaco di San Diego Kevin Faulconer (repubblicano)
  • Ex consigliere di San Diego Carl DeMaio (repubblicano)
  • L’ex senatore di stato John Moorlach (repubblicano)
  • Chamath Palihapitiya – Secondo The Sacramento Bee , Chamath Palihapitiya è un miliardario di 44 anni che è stato uno dei primi dirigenti di Facebook, che ha donato $ 100.000 a Rescue California nel febbraio del 2021. Rescue California è il comitato che sostiene il richiamo di Newsom.
  • Partito Repubblicano della California
  • Comitato nazionale repubblicano

Il ristorante French Luandry

La petizione di richiamo non dice una parola sulla pandemia: è stata scritta prima che il virus sconvolgesse la vita normale.

Ma ha ottenuto un’ondata di nuove firme dopo che a novembre è stata diffusa la notizia che un Newsom senza maschera si era unito ai lobbisti per una cena nell’elegante ristorante French Laundry, mentre stava imponendo ai californiani l’obbligo di mascherina e il divieto di contatti sociali.

Secondo Wikipedia , The French Laundry è un ristorante francese e americano situato a Yountville, in California, nella Napa Valley. Lo chef e proprietario della lavanderia francese è Thomas Keller. L’edificio del ristorante risale al 1900 ed è stato aggiunto all’elenco del registro nazionale dei luoghi storici nel 1978.

Il 13 novembre 2020, il San Francisco Chronicle ha pubblicato un articolo intitolato: “Newsom ha partecipato alla festa della lavanderia francese con più famiglie di quelle consigliate dalla California durante una pandemia“:

La cena la sera del 6 novembre presso la famosa lavanderia francese a Yountville nella contea di Napa ha riunito almeno 12 persone per celebrare il 50 ° compleanno di Jason Kinney, amico di lunga data e consigliere di Newsom, che è anche partner della società di lobbying Axiom Consulenti. Oltre al governatore era presenta la moglie, Jennifer Siebel Newsom.

Le linee guida statali limitano le riunioni, definite come “situazioni sociali che riuniscono persone di famiglie diverse contemporaneamente in un unico spazio o luogo”, a non più di tre famiglie. I rappresentanti di Kinney e Newsom hanno rifiutato di specificare quante famiglie rappresentassero i commensali, ma non hanno contestato che fossero più di tre.

Il 18 novembre 2020, Politico ha pubblicato un articolo intitolato: “Gli intimi legami di Newsom con i migliori lobbisti messi in mostra dal French Laundry Dinner party“. È stato scritto da Jeremy B. White e Debra Kahn. Dall’articolo:

… Il governatore della California Gavin Newsom sta resistendo a un feroce contraccolpo per la sua decisione di partecipare a una celebrazione per Kinney il 6 novembre al French Laundry, un’icona della ristorazione nella contea di Napa. Dopo che la cena privata è stata rivelata dal San Francisco Chronicle, Newsom ha affermato che, sebbene il pasto all’aperto non abbia violato le restrizioni del coronavirus, ha mostrato scarsa capacità di giudizio nel partecipare. Ha ribadito questo punto lunedì in scuse pubbliche, dicendo che andava contro lo spirito delle regole statali mentre i casi di coronavirus aumentavano in tutta la California.

Mentre il pasto ha amplificato le critiche alla gestione del coronavirus di Newsom, con il governatore che ha respinto le accuse di ipocrisia, ha anche gettato una maggiore attenzione su Kinney e sul duplice potere che esercita nel mondo insulare della politica californiana . Il governatore e Kinney hanno una relazione che dura da decenni. Scusandosi per la partecipazione, lunedì Newsom si è riferito a Kinney come “un amico che conosco da quasi 20 anni”.  Ma il fatto che Kinney, un lobbista registrato, abbia avuto un’udienza intima con Newsom ha immediatamente sollevato domande sul conflitto di interessi. Newsom ha detto di aver pagato il suo pasto, quindi non si qualificava come un pagamento per lobbying.

Il numero dei sostenitori è cresciuto quando il sistema di disoccupazione dello stato ha pagato miliardi di dollari per la distribuzione coatta del vaccino covid, imponendo chiusure di scuole, chiese ed attività commerciali. La petizione sostanzialmente si è trasformata in un referendum sulla risposta di Newsom alla gestione della pandemia.

La campagna elettorale di Newsom

Vista la crescita di partecipazione dei californiani all’elezione di richiamo, unita al crescente malcontento per le presunte frodi elettorali presidenziali che dovrebbero trovare conferma dal rilascio ufficiale del risultato del primo audit forense di Maricopa, la questione, dapprima sottovalutata, ha cominciato a destare parecchia preoccupazione nell’ambiente democratico.

Laddove è vero che la California è storicamente uno stato saldamente in mano ai democratici, è altrettanto vero che le tensioni sociali sono sempre più forti, al punto che sono stati diffusi dei sondaggi che metterebbero in dubbio l’esito a favore di Newsom.

La preoccupazione è stata crescente, al punto che lunedì sera, durante una manifestazione elettorale a Long Beach, il presidente Joe Biden ha espressamente elogiato la gestione della pandemia da parte di Newsom. Newsom questa estate ha reso la California il primo stato della nazione a richiedere vaccini per gli operatori sanitari e gli impiegati statali.

Gavin Newsom ha avuto il coraggio di guidare, di difendere la scienza“, ha detto Biden. “È stato uno dei principali governatori della nazione a proteggere le persone e a vaccinare il suo stato“.

Ospitare il presidente il giorno prima delle elezioni è solo un segno di quanto il potere della carica abbia sostenuto Newsom in questa corsa. Senza alcun limite legale alla sua raccolta fondi contro il richiamo, Newsom ha raccolto il quintuplo dei fondi raccimolati da tutti i suoi avversari messi insieme.

Il suo bottino includeva $ 5,5 milioni dalla Democratic Governors Association, $ 3 milioni dal CEO di Netflix Reed Hastings e oltre $ 7,6 milioni dai sindacati dei dipendenti pubblici. Ha pubblicato annunci con democratici di fama nazionale tra cui l’ex presidente Barack Obama e il senatore degli Stati Uniti Bernie Sanders ed Elizabeth Warren.

E il governatore ha saputo usare con estrema maestria la sua posizione predominante. Ha criticato i consteatori “che promuovono la presa del potere politico di parte” durante un discorso sullo Stato dello Stato sul campo del Dodger Stadium, servito come calcio d’inizio non ufficiale della campagna.

Ha utilizzato un enorme avanzo di bilancio statale di 76 miliardi di dollari per affrontare le difficoltà indotte dalla pandemia, inviando pagamenti  di 600 dollari alla maggior parte dei californiani , assegni che sono arrivati ​​poco prima delle elezioni.

Negli ultimi giorni della campagna, Newsom si è appoggiato ulteriormente al COVID, sottolineando i suoi obblighi di vaccino e maschera in contrasto alle affermazioni dei suoi avversari del GOP che hanno dichiarato che li abrogheranno e lanciando un messaggio di paura. “Cosa c’è in gioco nel richiamo del 14 settembre? È una questione di vita o di morte”, dice un annuncio di Newsom .

Dopo aver convinto i democratici di spicco a rimanere fuori dalla corsa per sostituirlo, Newsom ha terminato la campagna scommettendo che la pandemia che ha alimentato l’angoscia populista per eliminarlo stimolerà anche il supporto di cui ha bisogno per mantenere il suo lavoro.

Una delle ironie di questo richiamo è che il COVID lo ha messo nei guai e il COVID, alla fine, probabilmente lo aiuterà a sconfiggere questa cosa in una frana“, ha detto il consulente del GOP Rob Stutzman.

I possibili scenari dell’elezione di richiamo

Ad urne ancora aperte, ho pensato che fossero tre i possibili scenari che si potrebbero verificare in queste elezioni, vedremo alla fine cosa stanno mostrando gli exit poll.

Il primo, Newsom vince, e di parecchio. 

Se il governatore vincesse il richiamo con un margine a due cifre – e secondo i sondaggi recenti è assolutamente plausibile – potrebbe rivendicare un mandato che potrebbe potenziarlo in almeno due modi. Può continuare a governare l’ultimo anno di questo mandato con le stesse priorità che ha sempre avuto: attuare una politica sociale progressista e adottare un approccio relativamente rigoroso alla gestione della pandemia di coronavirus. E può avvicinarsi alla campagna del 2022 senza temere uno sfidante credibile del suo stesso partito.

Una vittoria schiacciante potrebbe anche dimostrare agli altri democratici al ballottaggio del prossimo anno che appoggiarsi ai mandati del vaccino COVID – e dipingere la resistenza del GOP a loro come un pericolo per la salute pubblica – è una strategia di successo.

Il secondo, Newsom vince, ma con scarso margine.

Vincere il richiamo con un margine ristretto – significativamente inferiore alla sua sconfitta di 24 punti percentuali del repubblicano John Cox nel 2018 – potrebbe indebolire Newsom mentre si avvia alla rielezione il prossimo anno.

Un altro democratico potrebbe pensare di far meglio di lui e di affrontarlo.

Allo stesso tempo, i repubblicani che hanno sostenuto il richiamo potrebbero rivendicare una sorta di vittoria dall’indebolimento del governatore, anche se non sono riusciti a destituirlo.

Una vittoria di misura potrebbe anche innescare cause legali sulla validità dei risultati elettorali. I commentatori conservatori hanno già iniziato a dire che se Newsom vince  la colpa sarà della frode elettorale . L’ex presidente Donald Trump ha rilasciato una dichiarazione lunedì definendo il richiamo “un’altra gigantesca truffa elettorale“.

Il terzo, Newson perde e deve lasciare la carica.

Sembra sinceramente l’opzione più improbabile, e mostrerebbe quanto sia difficile per i sondaggisti prevedere un’elezione insolita come un richiamo governativo, dove può essere difficile misurare quanti elettori si presenteranno.

Finora, gli elettori più anziani e non democratici stanno tornando al voto con un tasso superiore rispetto ad altri gruppi demografici, in base alle tabulazioni di politica dei dati Inc . Se il richiamo ha successo, potrebbe essere perché gli elettori più giovani e gli elettori latini – blocchi chiave della coalizione democratica – non votano o votano per richiamare Newsom.

Un richiamo riuscito sarebbe una grande vittoria per il GOP della California, che è stato assediato e ridotto per molti anni. Se Newsom viene richiamato, il nuovo governatore – molto probabilmente il conduttore radiofonico Elder – presterà giuramento entro la fine di ottobre.

Gli exit poll – La vittoria di Newsom

Sebbene siamo al momento ancora ad uno spoglio effettivo che si assesta intorno al 68% delle schede, la CNN, al solito, ha annunciato la vittoria di Newsom, con una percentuale di voti a favore del Governatore del 64,7%.

Sono proiezioni, ricordo. E come tutte le elezioni, dovranno seguire la procedura di certificazione. Ma ritengo francamente improbabile che ci sia un capovolgimento della situazione.

Quando la stima dei voti è arrivata al 61 per cento dei seggi, il democratico è al 67,5 per cento con piu’ di 5,3 milioni di voti a favore, il doppio dei ‘si” espressi da chi voleva la sua rimozione con un anno d’anticipo rispetto alla normale scadenza. Anche Msnbc ha attribuito la vittoria al governatore con il 67 per cento. Fox News gli attribuisce un solido 67,3 per cento dei consensi. Per confermare l’incarico, il governatore doveva ottenere il 50,1 per cento.

Si può quindi affermare che la “strategia della paura” riguardo al covid messa in campo da Newsom sia stata vincente, e ha di fatto ampiamente superato il pericolo di un’immigrazione illegale crescente, con tutti i rischi che ne derivano.

Il principale avversario di Newsom era Larry Elder, 69 anni, una star delle radio, che ha sempre apertamente sostenuto Donald Trump.

Poco prima della chiusura delle urne, Elder ha preso una pagina dal manuale delle elezioni del 2020 di Trump, lanciando un sito web che accusa di frode elettorale e chiedendo ai funzionari statali di “indagare e migliorare i risultati contorti” delle elezioni.

Parlando da Sacramento, Newsom ha ringraziato i californiani per aver rifiutato il tentativo di richiamo. Ha anche affrontato le divisioni nel Paese, descrivendo la democrazia come un “vaso antico“. “Puoi lasciarlo cadere e distruggerlo in un milione di pezzi diversi. Ed è quello che siamo in grado di fare se non ci alziamo in piedi per affrontare il momento e respingiamo“, ha detto.

Elder, il principale sostituto repubblicano e uno dei 46 candidati che si è qualificato per avere il proprio nome elencato nella corsa per sostituire il governatore, ha detto ai suoi sostenitori: “Siamo gentili nella sconfitta”. Ha aggiunto: “A proposito, potremmo aver perso la battaglia, ma vinceremo la guerra”.

Una fonte della campagna di Newsom afferma che il governatore democratico si sveglierà mercoledì mattina con 24 milioni di dollari in contanti per la sua rielezione e un “esercito online” di volontari con cui può riconnettersi mentre il suo futuro si svolge.

Newsom ha definito la sua vittoria come una vittoria per la scienza, i diritti delle donne e altre questioni liberali, e garantisce che lo stato più popoloso della nazione rimarrà sotto il controllo democratico come laboratorio per politiche progressiste.

“’No’ non è l’unica cosa che è stata espressa stasera”, ha detto Newsom. “Voglio concentrarmi su ciò a cui abbiamo detto ‘sì’ come Stato: abbiamo detto sì alla scienza, abbiamo detto sì ai vaccini, abbiamo detto sì alla fine di questa pandemia“.

L’agenda prosegue, e lo stato della California ne è parte integrante.

 

 

 

 

 

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